Acheter un smartphone pliable en 2019 sera une erreur coûteuse

Je comprends – nous sommes tous prêts et impatients de passer à la prochaine étape de l’évolution du téléphone, qui à ce stade-ci semble être le téléphone pliable. Nous attendions patiemment que cette technologie soit prête pour l’introduction du grand public, et nous nous sommes également lassés des mises à jour itératives annuelles qui ont presque toutes défini l’industrie des smartphones au cours des quelques dernières années. Nous avons soif de la prochaine grande chose, et maintenant que des fabricants comme Samsung et Huawei nous en ont donné un avant-goût, la tentation de se précipiter dans cette nouvelle direction peut se faire sentir dans l’air.

2019 téléphones pliables seront des appareils semi-expérimentaux

Nous le voyons déjà. Samsung et Huawei prévoient de sortir leurs téléphones pliables d’ici le milieu de l’année, mais les appareils ne sont pas encore dans un état pour être utilisés par quiconque. Personne en dehors de Samsung et Huawei (et probablement certains partenaires commerciaux) n’a même touché ces produits, et la raison en est qu’ils ne sont pas prêts. Il reste encore un peu de temps pour les peaufiner avant leur sortie, mais la plupart des travaux de R&D et d’ingénierie ont déjà été effectués, il est donc peu probable qu’il y ait des changements majeurs dans le matériel d’ici la sortie.

Ce n’est pas bon signe pour nos premiers pliables. Ici, au Mobile World Congress, nous n’avons pas tardé à remarquer qu’il y a une bosse (ou une ride) visible sur l’écran du Huawei Mate X, juste là où il se plie. Nous l’avons également remarqué dans les prototypes de Samsung Galaxy Fold qui sont présentés ici (uniquement derrière une vitre). Il est très intéressant de voir si une entreprise sera capable de résoudre ce problème, ou si Mate X et Galaxy Fold seront de toute façon lancés avec une partie de cette imperfection.

Les paravents sont évidemment les composants les plus problématiques, mais les charnières flambant neuves, qui vous permettront pour la première fois de plier votre smartphone en deux, ne manqueront pas de poser des problèmes. Placer les composants matériels à l’intérieur des téléphones de manière à vous permettre de les plier, puis concevoir tout cela autour d’une charnière spécialisée qui serait responsable de maintenir la chose ensemble et de permettre une grande partie de sa fonctionnalité, sera un exploit technique aussi grand que de créer l’écran OLED pliable lui-même. Une grande partie de l’amélioration de la fiabilité et de la fluidité de l’expérience utilisateur que nous avons connue avec les smartphones modernes est due au fait que les fabricants ont été en mesure de réduire le nombre de pièces mobiles à zéro. Maintenant, dans le but de placer le plus d’écran possible dans le moins d’espace possible, nous ajoutons à nouveau un tas de pièces mobiles, et nous savons que ces choses ont tendance à être un maillon faible.

Cela ne veut pas dire que les téléphones pliables n’auront pas de charnières fiables, mais comme il s’agit d’un tout nouveau type de composant, les chances d’avoir des problèmes (si ce n’est dès le début, alors peut-être plus tard) sont assez élevées.

Les prix seront beaucoup, beaucoup plus bas dans un an.

Vous avez probablement vu les prix annoncés pour le Galaxy Fold et le Mate X : $1980 et EUR 2300 (environ $2600), respectivement. Je suis sûr que les cadres de Samsung et de Huawei aimeraient que vous laissiez tomber ce genre de pâte pour leurs premiers essais avec ce facteur de forme, mais vous êtes plus intelligent que ça.

Le Huawei Mate X pourrait être lancé au prix étonnant d’environ 2600 $.

Dans ce qui a certainement été un processus de développement long et difficile, ces téléphones représentent la première étape qui pourrait au moins d’une certaine manière être considérée comme prête à être expédiée. La technologie (écrans, charnières et architecture interne) est extrêmement nouvelle, de sorte que les prix seront prohibitifs. Il ne s’agit pas d’un iPhone X à 1000 $, cependant ; ce n’est pas l’aboutissement d’un facteur de forme éprouvé et éprouvé. Ce que nous avons ici est quelque chose de beaucoup plus incertain et inachevé dans la nature, et beaucoup plus coûteux que tout ce que nous avons vu jusqu’ici.

Tout cela signifie qu’une fois que ces premiers pas auront été faits, nous verrons inévitablement une foule de fabricants prendre le train en marche et commencer à contribuer au type d’appareil pliable. La multitude de fabricants chinois jouera un rôle particulièrement important dans la propagation rapide de la technologie, et nous savons tous à quel point ils sont bons pour faire baisser les coûts. Xiaomi, par exemple, a déjà commencé à taquiner ses fans avec un prototype de téléphone pliable.

Dans un an, ces pliables de 2000 $ en version bêta ressembleront davantage à des pliables polis de 1300 $ (estimation prudente). Pourquoi se précipiter cette année dans un tel scénario ? Il suffit de tenir votre portefeuille fermé et de regarder comme les premiers adeptes de l’adoption enthousiaste